¿Qué es una dirección IP?

Redes

Una dirección IP, la abreviatura de la dirección de Protocolo de Internet, es un número de identificación para una pieza de hardware de red. Tener una dirección IP permite que un dispositivo se comunique con otros dispositivos a través de una red basada en IP como Internet.

La mayoría de las direcciones IP se ven así:

151.101.65.121

Otras direcciones IP con las que te puedas encontrar podrían verse más como esto:

2001: 4860: 4860 :: 8844

Hay mucho más sobre lo que significan esas diferencias en la sección Versiones de IP (IPv4 vs IPv6) a continuación en este mismo artículo.

¿Para qué se usa una dirección IP?

Una dirección IP proporciona una identidad a un dispositivo en red. De manera similar a la dirección de una casa o empresa que proporciona una dirección identificable a esa ubicación física específica, los dispositivos en una red se diferencian entre sí a través de direcciones IP.

Si voy a enviar un paquete a mi amigo en otro país, debo saber el destino exacto. No es suficiente simplemente poner un paquete con su nombre en él a través del correo y esperar que lo alcance. En su lugar, debo adjuntarle una dirección específica, lo cual podrías hacer buscándolo en una guía telefónica.

Este mismo proceso general se utiliza al enviar datos a través de Internet. Sin embargo, en lugar de utilizar una guía telefónica para buscar el nombre de alguien para encontrar su dirección física, tu ordenador utiliza servidores DNS para buscar un nombre de host y encontrar su dirección IP.

Por ejemplo, cuando ingreso a un sitio web como www.neoguias.com en mi navegador, para cargar dicha página, mi solicitud se envía a los servidores DNS que buscan ese nombre de host, neoguias.com, para encontrar su dirección IP correspondiente, 91.121.183.76.

Sin la dirección IP adjunta, mi ordenador no tendrá idea de qué es lo que estoy buscando.

Diferentes tipos de direcciones IP

Aunque ya habías oído hablar de direcciones IP, es posible que no te des cuenta de que hay tipos específicos de direcciones IP. Si bien todas las direcciones IP están compuestas por números o letras, no todas las direcciones se usan con el mismo propósito.

Hay direcciones IP privadas, direcciones IP públicas, direcciones IP estáticas y direcciones IP dinámicas. ¡Son una gran variedad! Seguir esos enlaces te dará mucha más información sobre lo que cada uno significa. Para aumentar la complejidad, cada tipo de dirección IP puede ser una dirección IPv4 o una dirección IPv6 … te comentamos más al respecto en la parte inferior de esta página.

En resumen, las direcciones IP privadas se utilizan “dentro” de una red, como la que probablemente se ejecute en tu casa. Estos tipos de direcciones IP se utilizan para proporcionar una forma de que sus dispositivos se comuniquen con tu enrutador y todos los demás dispositivos de tu red privada. Las direcciones IP privadas se pueden configurar manualmente o automáticamente, dejando que el enrutador asigne las direcciones.

Las direcciones IP públicas se utilizan en el “exterior” de tu red y son asignadas por tu ISP. Es la dirección principal que usa tu red doméstica o comercial para comunicarse con el resto de los dispositivos que estén en red de todo el mundo, es decir, Internet. Proporciona una forma de que los dispositivos en tu hogar, por ejemplo, lleguen a tu ISP, y por lo tanto al mundo exterior, permitiéndoles hacer cosas como acceder a sitios web y comunicarse directamente con los ordenadores de otras personas.

Tanto las direcciones IP privadas como las direcciones IP públicas son dinámicas o estáticas, lo que significa que, cambian o no cambian, respectivamente.

Una dirección IP asignada por un servidor DHCP es una dirección IP dinámica. Si un dispositivo no tiene DHCP habilitado o no lo admite, entonces la dirección IP debe asignarse manualmente, en cuyo caso la dirección IP se denomina dirección IP estática.

Cómo encontrar tu dirección IP

Los diferentes dispositivos y sistemas operativos requieren pasos únicos para encontrar la dirección IP. También hay diferentes pasos a seguir si estás buscando la dirección IP pública que te proporcionó tu ISP, o si necesitas ver la dirección IP privada que te entregó tu router.

Cómo encontrar tu dirección IP pública

Hay muchas maneras de encontrar la dirección IP pública de tu router, pero sitios como IP Chicken, WhatsMyIP.org o WhatIsMyIPAddress.com lo hacen muy fácil.

Estos sitios funcionan en cualquier dispositivo conectado a la red que admita un navegador web, como tu teléfono, iPod, ordenador portátil, ordenador de escritorio, tablet, etc.

Encontrar la dirección IP privada del dispositivo específico en el que te encuentras no es tan simple.

Cómo encontrar tu dirección IP privada

En Windows, puedes encontrar la dirección IP de tu dispositivo mediante el Símbolo del sistema, utilizando el comando ipconfig.

Sugerencia: Consulta ¿Cómo encuentro la dirección IP de mi puerta de enlace predeterminada? si necesitas encontrar la dirección IP de tu router, o cualquier dispositivo que tu red use para acceder a Internet pública.

Los usuarios de Linux pueden abrir una ventana de terminal e ingresar el comando hostname –I, es una “i” mayúscula, ifconfig o ip addr show.

Para macOS, tienes que usar el comando ifconfig si quieres encontrar tu dirección IP local.

Los dispositivos iPhone, iPad y iPod touch muestran tu dirección IP privada a través de la aplicación Configuración en el menú de Wi-Fi. Para verlo, simplemente tienes que tocar el pequeño botón “i” al lado de la red a la que estás conectado.

Puedes ver la dirección IP local de un dispositivo Android a través de Configuración> Controles inalámbricos> Configuración de Wi-Fi. Simplemente al tocar en la red en la que te encuentras verás una nueva ventana que muestra toda la información de la red incluyendo la dirección IP privada.

Versiones de IP (IPv4 vs IPv6)

Hay dos versiones de IP: IPv4 e IPv6. Si has oído hablar de estos términos, probablemente sepas que el primero es la versión más antigua y ahora obsoleta, mientras que IPv6 es la versión IP actualizada.

Una de las razones por las que IPv6 está reemplazando a IPv4 es que puede proporcionar una cantidad mucho mayor de direcciones IP que las permitidas por IPv4. Con todos los dispositivos que tenemos conectados constantemente a Internet, es importante que haya una dirección única disponible para cada uno de ellos.

La forma en que se construyen las direcciones IPv4 significa que puede proporcionar más de 4 mil millones de direcciones IP únicas, 232. Si bien esta es una gran cantidad de direcciones, no es suficiente para el mundo moderno con todos los dispositivos diferentes que las personas usan en Internet.

Piénsalo: hay varios miles de millones de personas en la tierra. Incluso si todos en el planeta tuvieran solo un dispositivo para acceder a Internet, IPv4 aún sería insuficiente para proporcionar una dirección IP para todos ellos.

IPv6, por otro lado, es compatible con la gran cantidad de 340 billones, trillones, trillones de direcciones, 2128. ¡Eso es 340 con 12 ceros! Esto significa que cada persona en la tierra podría conectar miles de millones de dispositivos a Internet. Es cierto, un poco exagerado, pero se puede ver con qué eficacia IPv6 resuelve este problema.

Visualizar esto ayuda a comprender cuántas más direcciones IP permite el esquema de direccionamiento IPv6 sobre IPv4. Imagina que un sello postal podría proporcionar suficiente espacio para albergar todas y cada una de las direcciones IPv4. Entonces, para escalar,con IPv6 necesitaríamos que todo el sistema solar contenga todas sus direcciones.

Además de una mayor oferta de direcciones IP en relación a IPv4, IPv6 tiene la ventaja añadida de no tener más colisiones de direcciones IP causados ​​por las direcciones privadas, auto-configuraciones, ya  no hay razón para utilizar la traducción de direcciones de red (NAT), por lo tanto ofrece un enrutamiento más eficiente, una administración más sencilla, con privacidad incorporada y otras cosas más.

IPv4 muestra las direcciones como un número de 32 bits escrito en formato decimal, como 207.241.148.80 o 192.168.1.1. Debido a que hay billones de direcciones IPv6 posibles, se deben escribir en hexadecimal para mostrarlas, como 3ffe: 1900: 4545: 3: 200: f8ff: fe21: 67cf.

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