El Hardware: Todo lo que necesitas saber

Hardware

El hardware en un ordenador se refiere a los diferentes componentes físicos que componen un sistema informático. Existen diferentes tipos de hardware, los cuales pueden instalarse dentro o fuera del ordenador. El hardware del ordenador a veces puede ser abreviado como HW.

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Es útil conocer los diferentes tipos de hardware con los cuales nos podremos encontrar dentro de un ordenador, ya que cada uno cumple con una función en particular que permitirán que el conjunto funcione de la mejor manera, ofreciendo soluciones a nuestras inquietudes informáticas.

Nota: un sistema de ordenadores no está completo a menos que también exista el software, que se almacena electrónicamente, como es el caso de un sistema operativo o un editor de vídeos, el cual puede ejecutarse utilizando el hardware. Por lo que existe una correlación entre ambos componentes dentro del sistema.

Lista de hardware de un ordenador

Existen componentes muy comunes de hardware que podremos encontrar en un ordenador moderno. La mayoría de ellos se encuentran dentro de la caja del ordenador:

El hardware común que podremos encontrar conectados al ordenador, pero ubicados en el exterior del gabinete, se mencionará a continuación. Existen dispositivos como Tablets u ordenadores portátiles que incluyen muchos de estos elementos en el interior de sus equipos:

Otros de los dispositivos de hardware que se utilizan con menos frecuencia, ya sea por ser elementos adicionales o porque acostumbran a ser reemplazados por la tecnología más moderna, son los siguientes:

  • Tarjetas de sonido
  • Tarjeta de interfaz de red (NIC)
  • Tarjeta de expansión (FireWire, USB)
  • Tarjeta controladora de disco duro
  • Módem o router analógico
  • Escáner
  • Proyector
  • Unidad de disquete
  • Cámara web
  • Unidad Zip
  • Unidad de cinta
  • Micrófono

El hardware de red acostumbra a estar presente tanto en redes domésticas como en comerciales:

  • Módem digital
  • Router
  • Interruptor de red
  • Punto de acceso
  • Repetidores de redes
  • Puente
  • Servidor de impresión
  • Firewall

Si bien no se encuentra muy definido el hardware de red como otros tipos de hardware, hay que tener en cuenta que existen componentes que pueden cumplir más de una función, como es el caso de los enrutadores domésticos que actúan tanto como enrutadores como conmutadores y firewall.

Dentro de la categoría hardware auxiliar podremos encontrar otros componentes sumamente útiles para el funcionamiento del ordenador en su conjunto.

  • Ventilador (CPU, GPU, Case)
  • Disipador de calor
  • Cable de datos
  • Batería CMOS
  • Cable de energía

Muchos de los dispositivos mencionados anteriormente también se los conoce como dispositivos periféricos. Son piezas de hardware (internas o externas) que no llevan a cabo una función principal dentro de un ordenador, como es el caso de un monitor, tarjeta de vídeo o mouse.

Solución a los problemas de hardware

Los componentes de hardware acostumbran a calentarse y enfriarse de manera individual de acuerdo a su uso, por lo que es común que la mayor parte de ellos tienda a tener algún tipo de falla. Inclusos algunos pueden fallar al mismo tiempo.

Afortunadamente en los ordenadores de escritorio, como así también en algunos dispositivos portátiles como Tablets y Smartphones, podremos reemplazar la pieza de hardware que no funciona correctamente por un repuesto completamente funcional sin necesidad de renovar el equipo en su conjunto.

En Windows los recursos de hardware son administrados por el reconocido Administrador de dispositivos, el cual permite al usuario instalar o actualizar los controladores asignados a cada dispositivo, medida que permitirá solucionar problemas comúnes de hardware, como es el no reconocimiento de determinados componentes o la falla en el funcionamiento de los mismos. Los dispositivos de hardware pueden dejar de funcionar completamente si se los desactiva desde el Administrador de dispositivos, como así también si no se instalar el controlador adecuado, por lo que se recomienda consultar al fabricante de cada componente para conseguir los controladores adecuados para cada hardware que se tenga a disposición.

Te recomendamos seguir las siguientes guías antes de reemplazar la memoria RAM o adquirir un nuevo disco duro:

Memoria (RAM):

  • Programas gratuitos para verificar la memoria
  • ¿Cómo reemplazar la memoria de RAM en el ordenador?

Disco duro:

  • Programas de prueba del disco duro gratuitos
  • Programas comerciales para reparar discos duros
  • ¿Cómo reemplazar un disco duro?

Ventilador

  • ¿Cómo resolver el problema de un ventilador ruidoso en el ordenador?

En Microsoft Windows, los recursos de hardware son manejados por el Administrador de dispositivos. Es posible que una pieza defectuosa de hardware requiera de la instalación de un controlador de dispositivo o actualización, o bien ser habilitado dentro del Administrador de dispositivos.

Los dispositivos de hardware no funcionarán si el dispositivo se encuentra desactivado, o podría no estar funcionando correctamente si no se ha instalado correctamente su controlador.

  • ¿Cómo comprobar el estado de un dispositivo en Windows?
  • ¿Cómo habilitar un dispositivo en el Administrador de dispositivos en Windows?
  • ¿Cómo actualizar controladores en Windows?
  • ¿Dónde encontrar controladores gratuitos para descargar?
  • Herramientas gratuitas para actualizar controladores

Si decides que una pieza de hardware necesita ser reemplazada o actualizada, encuentra la página web del fabricante para encontrar información sobre su garantía o adquirir piezas idénticas o actualizadas directamente de la página web.

Mira estos vídeos de instalación de hardware para más información acerca de la instalación de diferentes componentes de hardware, como un disco duro, fuente de alimentación, placa base, tarjeta PCI y CPU.

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