¿Qué es una partición de disco?

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qué es una partición de disco

Una partición puede ser pensada como una división o “parte” de un disco duro real.

Una partición es nada más y nada menos que una separación lógica o virtual del dispositivo, aunque puede aparentar ser una división capaz de crear múltiples discos duros físicos.

Puedes toparte con ciertos términos relacionados a particiones, incluyendo particiones primarias, activas, extendidas, y lógicas. Véase más sobre esto abajo.

Las particiones son también denominadas como particiones de disco. En ciertos casos, y al utilizarse exclusivamente la palabra disco, esto simplemente puede referirse a una partición con una letra de disco asignada a la misma.

¿Cómo particionar un Disco Duro?

En Windows, el particionado básico de un disco duro puede realizarse a través de la herramienta de Administración de Discos.

Mira Cómo particionar un disco duro en Windows para obtener información detallada acerca de cómo crear particiones en las diferentes versiones de Windows.

La administración avanzada de particiones, como ser la extensión, disminución, o unión de particiones, no puede ser efectuada desde Windows, pero si puede lograrse a través de programas de administración de particiones especiales. Para más información al respecto, accede a esta lista de programas de partición de disco gratuitos.

Continúa leyendo para saber más acerca de las razones por las cuales crear particiones, y para entender más acerca de sus diferentes tipos.

¿Cuál es el propósito de una Partición?

Dividir un disco duro en particiones puede resultar útil por diferentes motivos, aunque es vital por una razón en especial: habilitar la disponibilidad del disco duro para el alojamiento de un sistema operativo.

Por ejemplo, al instalar un sistema operativo como Windows, parte del proceso es el de definir una partición en el disco duro. Dicha partición será de ayuda para determinar el área del disco duro la cual Windows utilizará para la instalación de todos sus archivos. En sistemas operativos Windows, a esta partición primaria se le asigna por lo general la letra de disco “C”.

Sumado al disco C, Windows generalmente establecerá de manera automática otras particiones durante la instalación, aunque a estas muy raramente se les asigna una letra de disco. Por ejemplo, en Windows 10, una partición de recuperación o recovery, cargada de un conjunto de herramientas llamadas Opciones Avanzadas de Inicio, es instalada de manera tal que el usuario pueda arreglar potenciales problemas en el disco principal C.

Otra razón que puede llevar a la creación de una partición es en caso de requerir la instalación de múltiples sistemas operativos en un mismo disco duro, permitiendo así al usuario seleccionar el sistema operativo de inicio, una situación denominada Booteo Dual o Dual Booting. Se podría de esta manera ejecutar Windows y Linux, Windows 10 y Windows 7, o incluso 3 o 4 sistemas operativos diferentes.

Contar con más de una partición es absolutamente necesario en caso de requerir la instalación de más de un sistema operativo. Esto se debe a que cada sistema operativo leerá las particiones como si se tratase de discos independientes, evitando así cualquier tipo de problema entre estos. La creación de múltiples particiones significará que podremos evitar la inclusión de más de un disco duro físico  para contar con la opción de booteado a diferentes sistemas operativos.

Las particiones de discos duros pueden ser útiles también para ayudar a la gestión de archivos o documentos. A pesar de pertenecer al mismo disco duro físico, puede resultar beneficioso contar con una partición exclusivamente para el almacenamiento de fotografías, vídeos, o descarga de sofwtware en lugar de almacenar todos estos documentos en carpetas separadas dentro de una misma partición.

Si bien algo poco común en estos días gracias a las mejoradas opciones de gestión en Windows, las particiones múltiples pueden ser de ayuda para aquellos usuarios acostumbrados a compartir ordenadores. Las particiones posibilitarán mantener por separado los documentos de cada usuario, pudiendo también compartirlos de manera sencilla.

Otra razón común por la cual podrías requerir de la creación de particiones es para separar los archivos del sistema operativo de aquellos documentos personales. Contar con tus datos personales en un disco diferente, puede permitirte la reinstalación de Windows en caso de inconvenientes y nunca correr el riesgo de perder aquellos documentos de valor.

Este ejemplo de partición de datos personales también permite de manera simple crear una imagen espejo o mirror image, una copia de la partición del sistema a realizarse a través de un programa de backup.

Esto significa que puedes crear dos copias de respaldo separadas, una para el sistema operativo en funcionamiento, y otra relacionada a datos personales, los cuales pueden ser restaurados independientemente el uno del otro.

Particiones Primarias, Extendidas, y Lógicas

Toda partición que cuente con un sistema operativo instalado se denomina partición primaria. La porción del mapa o mesa de partición de un registro de arranque principal permite hasta un total de 4 particiones primarias en un mismo disco duro.

Si bien pueden existir 4 particiones primarias, lo cual significa que un total de cuatro sistemas operativos pueden ser ejecutados desde el mismo disco duro, solo una de estas particiones podrá mantenerse “activa” de manera constante, lo que quiere decir que ésta será la partición del sistema operativo reconocida por el ordenador como por defecto. Dicha partición también recibe el nombre de partición activa.

Una (y solo una) de las cuatro particiones primarias puede ser designada como partición extendida. Esto significa que un ordenador puede contar con hasta cuatro particiones primarias o tres particiones primarias y una partición extendida. Una partición extendida no cuenta con la capacidad de retener información, es simplemente una designación para describir a un contenedor capaz de alojar otras particiones que a su vez son capaces de alojar datos, las cuales son denominadas particiones lógicas.

No existe limite para el número de particiones lógicas que un disco puede alojar, aunque estas son limitadas únicamente para datos del usuario, no para sistemas operativos como si lo sería una partición primaria. Una partición lógica es lo que podríamos crear en caso de almacenar películas, programas, archivos de programas, etc.

Por ejemplo, un disco duro por lo general contará con una partición primaria activa con Windows instalado en la misma, y una o más particiones lógicas con otros archivos como ser documentos, vídeos, y datos personales. Claro está, esto puede variar de un ordenador a otro.

Más información sobre Particiones

Las particiones de discos duros físicos deben ser formateadas y un archivo de sistema instalado (lo cual es parte del mismo proceso formateo) antes que cualquier tipo de datos puedan ser almacenados en las mismas.

Al presentarse como discos únicos, a estas particiones se les puede asignar su propia letra, como C para la partición en la cual se encuentra por lo general instalado Windows. Mira ¿Cómo cambiar la letra de una unidad de disco? Para más información al respecto.

Normalmente, cuando un archivo es movido de una carpeta hacia otra dentro de una misma partición, lo único que cambiará será la ubicación de referencia del archivo, lo cual significa que la transferencia del documentoo se dará de manera casi instantánea. Sin embargo, y al encontrarse las particiones separadas unas de las otras tal y como se tratase de múltiples discos duros, mover un archivo de una partición a otra requerirá un poco más de tiempo de transferencia.

Las particiones pueden ser ocultadas, encriptadas, o protegidas bajo contraseña a través de programas de encriptado de discos gratuitos.

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