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Partición de disco

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Se puede decir que una partición es como una división o una “parte” de una unidad de disco duro real.

Una partición es realmente solo una separación lógica de toda la unidad, aunque pareciera que la división crea varias unidades físicas.

Algunos términos que verás asociados a una partición incluyen particiones primarias, activas, extendidas y lógicas. Hablaremos más sobre esto a continuación.

Las particiones también a veces se llaman particiones de disco y cuando alguien usa la palabra unidad, generalmente se refieren a una partición con una letra de unidad asignada.

1. ¿Cómo particionar un disco duro?

En Windows, la partición básica del disco duro se realiza a través de la herramienta Administración de discos.

Consulta Cómo particionar una unidad de disco duro en Windows para conocer los pasos detallados que tienes que seguir para crear una partición en cada versión de Windows.

La administración avanzada de particiones, como expandir y contraer particiones, unir particiones, etc., no se puede hacer en Windows, pero se puede hacer con un software especial de administración de particiones. Mantengo revisiones actualizadas de estas herramientas en mi lista de software gratuito para particionar un disco.

Sigue leyendo para obtener más información sobre por qué necesitarías crear particiones y comprender los diferentes tipos de particiones que puedes crear.

2. ¿Cuál es el propósito de una partición?

La división de un disco duro en particiones es útil por una serie de razones, pero es realmente necesario para al menos una de ellas: hacer que la unidad esté disponible para un sistema operativo.

Por ejemplo, cuando instalas un sistema operativo como Windows, parte del proceso es definir una partición en el disco duro.

Esta partición sirve para definir un área del disco duro que Windows puede usar para instalar todos sus archivos. En los sistemas operativos Windows, a esta partición primaria generalmente se le asigna la letra “C” como la letra que identificará a la unidad.

Además de la unidad C, Windows a menudo construye automáticamente otras particiones durante la instalación, aunque rara vez reciben una letra de unidad.

Por ejemplo, en Windows 10, se instala una partición de recuperación, con un conjunto de herramientas denominadas Opciones de inicio avanzadas, para que puedas solucionar los problemas que puedan ocurrir en la unidad C principal.

Otra razón común para crear una partición es para que puedas instalar varios sistemas operativos en el mismo disco duro, lo que te permite seleccionar con cuál deseas iniciar, una situación llamada arranque dual. Puede ejecutar Windows y Linux, Windows 10 y Windows 7, o incluso 3 o 4 sistemas operativos diferentes.

Más de una partición es una necesidad absoluta para ejecutar más de un sistema operativo porque los sistemas operativos verán las particiones como unidades separadas, evitando la mayoría de los problemas entre sí. Las particiones múltiples significan que puede evitar tener que instalar varios discos duros solo para tener la opción de arrancar en un sistema operativo diferente.

Las particiones del disco duro también pueden crearse para ayudar a administrar los archivos. Aunque las diferentes particiones todavía existen en la misma unidad física, a menudo es útil tener una partición hecha solo para fotos, videos o descargas de software en lugar de almacenarlas en carpetas separadas dentro de una misma partición.

Si bien es menos común, en estos días gracias a las funciones mejoradas de administración de usuarios en Windows, también se podrían usar varias particiones para ayudar a que los usuarios que comparten un mismo ordenador puedan mantener los archivos separados y compartirlos fácilmente entre ellos.

Otra razón relativamente común para crear una partición es la idea de separar los archivos del sistema operativo de los datos personales. Con tus valiosos archivos personales en una unidad diferente, puedes reinstalar Windows después de una falla importante y nunca acercarse a los datos que deseas conservar.

Este ejemplo de partición de datos personales también facilita la creación de una imagen mirror o duplicada de una copia de trabajo de tu partición del sistema con el software de respaldo. Esto significa que puedes crear dos copias de seguridad separadas, una para tu sistema operativo en funcionamiento y otra para tus datos personales, que pueden restaurarse cada una independientemente de la otra.

3. Particiones primarias, extendidas y lógicas

Cualquier partición que tenga un sistema operativo instalado se llama partición primaria. La parte de la tabla de particiones de un registro maestro de arranque permite hasta 4 particiones primarias en un solo disco duro.

Aunque pueden existir 4 particiones primarias, lo que significa que se puede iniciar hasta cuatro sistemas operativos diferentes en el mismo disco duro, solo una de las particiones puede estar “activa” en un momento determinado, lo que significa que es el sistema operativo predeterminado, con el que el ordenador arranca. Esta partición se conoce como la partición activa.

Una (y solo una) de las cuatro particiones primarias se puede designar como una partición extendida. Esto significa que un ordenador puede tener hasta cuatro particiones primarias o tres particiones primarias y una partición extendida. Una partición extendida no puede contener datos en sí misma. En cambio, una partición extendida es simplemente el nombre utilizado para describir un contenedor que contiene otras particiones que sí contienen datos, que se llaman particiones lógicas.

Quédate conmigo…

No hay límite para la cantidad de particiones lógicas que un disco puede contener, pero están limitadas solo a datos de usuarios, no a sistemas operativos como una partición primaria. Una partición lógica es lo que crearías para almacenar cosas como películas, software, archivos de programa, etc.

Por ejemplo, un disco duro generalmente tendrá una partición primaria activa con Windows instalado, y luego una o más particiones lógicas con otros archivos como documentos, videos y datos personales. Obviamente, esto diferirá de un ordenador a otro.

4. Más información sobre particiones

Las particiones de los discos duros físicos se deben formatear y se debe configurar un sistema de archivos, lo cual es parte del proceso del formateo, antes de que se puedan guardar los datos.

Debido a que las particiones aparecen como una unidad única, a cada una se le puede asignar su propia letra de unidad, como C para la partición en la que Windows generalmente está instalado. Consulta el siguiente artículo ¿Cómo cambio una letra de unidad en Windows? para saber más acerca de ello.

Normalmente, cuando un archivo se mueve de una carpeta a otra en la misma partición, solo cambia la referencia a la ubicación del archivo, lo que significa que la transferencia de archivos ocurre casi instantáneamente. Sin embargo, debido a que las particiones están separadas una de la otra, como múltiples unidades de disco duro, mover archivos de una partición a otra requiere que los datos reales se muevan, y tomará más tiempo transferir los datos.

Las particiones pueden estar ocultas, encriptadas y protegidas con contraseña con un software gratuito de encriptación de disco.

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